Butter on the Knife of Life

Everyone whom I know well is part fictitious.
They are souls, the way I see them, living in
high rises that have, for now, beat back the vicious
tenant microbes to their cellars. In truth Lynne
Margulis got it right: the forms of life
that rule are not the macro but the small.
Bacteria are butter on the knife
we wield. We call the knife’s swishing sounds free will.

Seeing this poem today reminded me of Lynne Margulis, one of the great scientists.

In Our Image

Outside a cottage, at the forest edge,
two predators watch people turn on lights
and set an oaken table. A terrine
of something smelling good is ladled out
and, after holding hands and praying, people take
up spoons and, as they say themselves, fall to.

The wolf looks on, disgusted how they slurp.
‘Soup eaters! Aaargh! They make my stomach turn.
Too-little mouths too often quickly open.
Too-nervous forelegs: twisty toes hold fast
to spoons glopflicking drops of moisture up
and into smacking mouths. This will not do.’

‘You are raving,’ says the Raven. ‘Get a grip.
Your ravening ways seem rare in turn to them.
Your mouth transects your face and you’ve no chin,
though that is good, describing me as well.
I hate soup eaters too. No one could think
that they’re beautiful; I sicken seeing knees…’

‘… that bend the wrong way!’ Wolf ends, with a grin.
He and the Raven glance at their own legs
and thank their separate gods they are designed
not monkey-like with legs that bend to aft.
‘I can think you are my equal if I try,’
says Raven, ‘Can you ever learn to fly?’

Mi libro favorito del 2009

Me gusta mucho ir de compras, para los libros. Otras personas les gusta jugar al golf o caminar pero yo prefiero leer.

En una tienda de libros a veces pienso que sólo estoy mirando, pero siempre existe la posibilidad de que voy a encontrar algo bueno. En la librería Scheltema in Amsterdam he encontrado mi libro favorito del 2009: Los diez grandes inventos de la evolución por Nick Lane.

Nick Lane es bioquímico y profesor honorario del University College London. Como Ian Stewart escribe, este libro es un escrito fascinante y hermoso que cuenta los grandes misterios de la vida. Este es un ejemplo de por qué me gusta ir de compras para los libros. (Lo he leído en el inglés)

Los Diez Grandes Invenciones de la evolución son el origen de la vida, la creación de ADN, la fotosíntesis, la evolución de las células complejas, sexo, movimiento, vista, sangre caliente, la conciencia y la muerte.

¿Qué vosotros gusta para comprar, y también qué es lo que odias?